Voyage à bord du Train du Pays Cathare et du Fenouillèdes

Le week-end dernier sur invitation de Perpignan Méditerranée Tourisme, j’ai eu le plaisir de monter à bord du Train Rouge et d’emprunter une ligne de chemin de fer centenaire, sur près de 60 kilomètres entre Rivesaltes (P.O – 66) et Axat (Aude – 11).
J’ai ainsi pu découvrir ou redécouvrir de jolis coins de notre belle région Occitanie, en mode slow travel.
Le slow travel quèsaco ? Comme son nom l’indique c’est une manière de voyager différemment, basée sur l’idée de prendre son temps et d’apprécier le moment de la découverte. C’est exactement ce que j’ai ressenti durant ce voyage ! En effet, une fois à bord, il suffit de se laisser porter et d’admirer le paysage qui défile. Une façon différente et originale d’appréhender un territoire, une région. On se laisse bercer tout le long du voyage par le roulis du vieux train et les commentaires très intéressants de la guide.
Une expérience unique à partager en famille ou entre amis avec de nombreuses possibilités pour agrémenter cette journée de voyage pas comme les autres.

C’est parti ! Embarquement immédiat, le train va partir…

Il existe différents trains pour réaliser le trajet entre Rivesaltes et Axat.

Les autorails « Caravelle » et « Picasso » circulent sur le grand parcours en avril, mai et octobre. Et de juin à septembre, entre Rivesaltes et St Paul de Fenouillet.

En été, de juin à septembre, c’est le train panoramique avec ses voitures couvertes et découvertes qui prend le relais.

Le village de Cases-de-Pène

A Maury, vous pouvez partir à la découverte du « Chemin du trompe-l’œil ». Voici l’une des nombreuses fresques qui ornent les façades du village.

Sur la première partie du parcours, le Canigou est de la partie. Je ne me lasse jamais d’admirer la montagne chère aux catalans.

La dernière partie du trajet est plutôt nature avec de belles déclinaisons de vert en ce printemps dans la forêt audoise.

Le village de Lapradelle est dominé par le château de Puilaurens, bâti sur le mont Ardu, à 697 m d’altitude.
Cette sentinelle défiant l’horizon, entre ciel et terre, fait partie des châteaux cathares en lice pour le classement au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Les viaducs autour d’Axat nous offrent des panoramas grandioses.

Bien arrivée à Axat !

Axat se situe à 380 mètres d’altitude et s’étale dans une cuvette, entourée de montagnes boisées formant un cirque de verdure traversé par la rivière Aude.

Si vous décidez de manger sur place, je vous recommande le très bon restaurant « Aux quatre saisons » et sa cuisine du terroir. Un vrai régal ! Réservation conseillée.

Restaurant Aux Quatre Saisons
101 Route de Font Romeu
11140 Axat
04 68 20 14 67

Un petit tour rapide dans le village avant de repartir…

Il existe également des trains à thème tout au long de l’année :

  • Les trains de Pâques : Chasse aux œufs en chocolat,
    animations et omelette traditionnelle.
  • Le Meurtre du Catalan Express : Énigme policière à résoudre pendant le trajet, dans l’autorail exclusif «L’Ambiance».
  • Halloween : Le train de la peur ! Frissons garantis ! Venez déguisés !
  • Les trains du Père Noël : Goûter, animations des lutins et un cadeau pour chaque enfant.

Parcours du Train Rouge (trajet aller-retour)

Départ d’Axat (Aude)

  • Grand Parcours : 60 kilomètres, à la journée Axat ➟ Rivesaltes ➟ Axat
  • Parcours des Viaducs et du Fenouillèdes : 25 kilomètres, demi journée Axat ➟St Paul ➟ Axat
  • Parcours des Viaducs : 15 kilomètres, 2 heures et demie Axat ➟ Caudiès ➟ Axat

Départ de Rivesaltes (Pyrénées-Orientales)

  • Grand Parcours : 60 kilomètres, à la journée Rivesaltes ➟ Axat ➟ Rivesaltes
  • Parcours des Fenouillèdes : 45 kilomètres, à la journée Rivesaltes ➟ Caudiès ➟ Rivesaltes
  • Parcours des Vignes : 35 kilomètres, à la demi-journée Rivesaltes ➟ St Paul ➟ Rivesaltes

Départ de St Paul de Fenouillet (Pyrénées-Orientales)

  • Parcours du Fenouillèdes et des Viaducs : 25 kilomètres, à la demi-journée St Paul ➟ Axat ➟ St Paul

La Vallée de l’Agly et ses vignobles.

Terminus ! Retour en gare de Rivesaltes et fin d’une belle journée.

D’autres photos et témoignages sur les pages de Bycoralieblog et Babidji qui m’accompagnaient lors de ce voyage. Bises les filles 

A bientôt pour d’autres escapades ici ou ailleurs…

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